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F1的圣杯得引擎者得天下

得引擎?哪支车队没有引擎?偏偏去年中Red Bull就一度面临今年将无引擎可用的窘境!但当今F1引擎因素佔了赛车性能超过一半的比重,要想成绩亮眼,引擎不只要求有、还要求好!遥记2000年代末,F1再次搞空气力学搞到走火入魔,车身上複杂的空力套件让赛车看起来头角峥嵘,而且各队纷纷钻规则漏洞、以在车上多加一些眉眉角角,虽说车子的机械抓地力(配重、悬吊、轮胎等)才是正道,但靠空力能做出的效果事半功倍(甚至也能用下压力来调整动态配重)。后来FIA全面打压空力路线、甚至限制工厂风洞的使用工时,加上2014年起用全新的油电混合涡轮增压引擎规格,赛车的性能关键再度导向引擎因素。

F1的圣杯得引擎者得天下开幕站即以大幅差距获胜,已预示2015年的Mercedes将继续延续2014年的霸业。

心脏握在车厂手里

FIA当年打压空力发展,主要理由是克制车队的研发开销,结果现在车厂在引擎方面的研发开销并不下于当年的空力发展,只是并非每支车队都要花这笔钱,但由于原厂车队自己研发引擎的开销居高不下,致使其客户车队的引擎使用费也暴涨(先前好不容易压到1,000万美元以下,如今又超过2,000万美元;由于F1引擎规则三年一小改、五年一大改,加上现行规格引擎成本太高,当然摊不完,毕竟更贵的是研发、而不是製造),这样仍然很难改善中小车队的财务问题(所以自带赞助的付费车手永远有出路),致使再次陷入恶性循环。

F1的圣杯得引擎者得天下由于与其他车队完全不同次元(火星车)的性能,Mercedes让车手冠军之争成为自家内战。

这种局面对于F1要把饼做大、吸引更多车队参赛,本来就已经很棘手了(不能以小搏大,就不能促进阶级流动,F1永远被既得利益的大车队把持),去年Red Bull和其引擎供应商Renault闹翻,又让引擎问题雪上加霜:该队不只要有引擎、还要有好引擎,被他们嫌透的Renault不想再合作(加上后者也买回了Lotus车队、要重新打造自己的厂队),而自己有厂队的Mercedes和Ferrari也惧于Red Bull卓越的车身性能,不愿提供自己的引擎来让该队「如虎添翼」。

F1的圣杯得引擎者得天下015年共有(图左起)Force India、Mercedes、Williams、Lotus四支车队搭载Mercedes引擎,使得银箭成为F1市佔率最高引擎。

对于不生产引擎的非厂队来说,等于是「心脏」被握在车厂的手里,除非像Honda一样、现阶段没有自己的厂队,这种车厂才会全力支援客户车队,但过去四年Renault就是以这样的角色在支援Red Bull,甚至当2009到2011年Renault厂队尚未退出时,Red Bull已跑赢Renault自己的厂队,后者似乎也不太介意(真是大公无私)。虽然Mercedes和Ferrari愿意提供「B版」引擎、就像他们提供给其他客户车队的一样,但Red Bull不要,他们要的是和厂队自己相同规格的引擎,那当然就没得谈啦!

F1的圣杯得引擎者得天下Red Bull领队Horner认为所有F1引擎车厂都在跟他们作对,这种态度使他们更没人缘。

车厂不是慈善事业

Red Bull车手Daniel Ricciardo曾说过:「如果能有Mercedes引擎,我们会再多赢几场比赛。」对,难怪银箭军团不给他们引擎了。车厂当然没有义务要供应引擎给哪支车队,但Red Bull觉得自己配得上好引擎,因此把立场搞成是大车厂不公不义,而Ferrari董事长Sergio Marchionne和Mercedes董事长Dieter Zetsche均认为:搞定引擎是车队本身的责任,你找不到引擎是你的事,厂队自己烧钱研发出来的引擎,凭甚幺要卖给能跟自己抢冠军的车队?甚至McLaren(Honda引擎用户)领队Eric Boullier也说车厂不是慈善事业。

F1的圣杯得引擎者得天下Ferrari领队Arrivabene原本答应提供引擎给Red Bull,后来说其实愿意提供的是旧版本。

等等......Honda?看了去年的赛况,会有车队想要用Honda引擎?但看去年秋季时的发展,Red Bull在目前F1四家引擎车厂中只剩这条路可走,而且他们看中的也正是Honda没有自己的厂队,只要Red Bull跑得比McLaren好,说不定Honda会将研发重心转向他们。Honda本身对这件事乐观其成,但基于该厂和McLaren的特殊关係(除了出引擎还出钱、甚至分摊两名前冠军车手的薪水),车队拥有否决权(我在这边苦了一年,你享受苦尽甘来?),因此该队老闆Ron Dennis决定断了Red Bull这条路。

McLaren拒绝Honda供应Red Bull的檯面理由是产能不足,这真是爱说笑:去年F1规定每部赛车一个赛季只能使用4具引擎、多了要罚,结果McLaren两部车总共用了23具,亦即Honda一年做的引擎够车队在不超出配额的前提下跑三年!但McLaren也没说错:若一队23具,两队就要46具,几乎整年每週都要做出1具,如果真有这种产能,日本当年也不会打输太平洋战争了吧(一年造出一千架零战、十艘大和,「战争比的是数量啊大哥」)!儘管为了「量」而可能牺牲的是「质」。

F1的圣杯得引擎者得天下Williams是2015年最强的客户车队,而Mercedes给该队的定位只是尽量帮他们挡住Ferrari。

独立引擎创造多元

虽然最后Renault今年还是提供Red Bull引擎,只是不挂自家厂牌、改以该队从McLaren新挖来的赞助商TAG Heuer之名「贴牌」(详见上期),但车队需要稳定引擎来源的问题依然存在,因此FIA去年曾经推出2017年以外部独立引擎厂提供更便宜、规格更宽的独立廉价引擎方案,而且已有厂商投标,但最后还是遭到目前F1四家引擎车厂联合否决:他们同意降低引擎使用费,以换取FIA让独立引擎案胎死腹中。

F1的圣杯得引擎者得天下银箭引擎成为当今F1的圣杯,致使FIA又想更改引擎规格,但这样F1引擎的成本永远摊不回来。

这在一定程度上解决了小车队的部分问题,但Red Bull虽非厂队、却也不认为自己是小车队,他们不缺钱、不怕贵,只怕买不到好引擎,要解决该队的问题只有两个可能(只是「可能」,不保证奏效):第一是找到其他大车厂愿意成为F1引擎供应商,第二是该队自己做引擎(求人不如求己),第一个可能在F1朝令夕改的环境下很难实现(有兴趣的车厂也都在观望),第二个可能则要Red Bull这支没有传统的车队从零开发引擎来跟大车厂拚,你相信一家饮料商会去做这种事?

假如每支车队都能有不同车厂供应引擎,这方面的问题就可完全解决,但这是不可能的事,只要有厂队的存在,F1赛车的引擎就不能摆脱被大车厂垄断的状况,而儘管目前F1最强的引擎是Mercedes,但只要Mercedes自家的厂队还在,其他使用Mercedes引擎的客户车队就休想赢得世界冠军,McLaren之所以说动Honda合作,正是看透了这一点,这个理念是对的,只是对的理念不见得导致对的表现而已。王以平

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